¿Qué produce el asma?

El impacto social del asma es importante, ya que, si se utilizara mejor el tratamiento farmacológico y se educara mejor a la población asmática, se reducirían notablemente los ingresos hospitalarios y las visitas a los servicios de Urgencias (causantes del 70% del gasto producido por la enfermedad), y además se favorecería la calidad de vida de las personas asmáticas.

¿Qué produce el asma?

asmaPara padecer asma se debe tener una predisposición, además de haber estado expuesto a diferentes estímulos medioambientales que provocan la inflamación de los bronquios; son los denominados FACTORES DE RIESGO:

  • HUMO DEL TABACO: se ha demostrado que los recién nacidos de madres fumadoras presentan una mayor prevalencia de enfermedades respiratorias. También se ha observado una mayor probabilidad de desarrollar asma en los hijos de madres fumadoras durante los primeros años de vida. En adultos, el contacto con el tabaco se traduce en un peor control del asma y un aumento del número de crisis.
  • CONTAMINACION MEDIOAMBIENTAL: potencia la respuesta a la inhalación de sustancias que pueden producir alergia (alergenos).
  • ALERGENOS: la exposición mantenida durante la infancia a diferentes alergenos se relaciona con una mayor probabilidad de desarrollar asma, sobre todo a los caros del polvo doméstico, hongos (Alternaria spp) y animales. Son el factor ambiental de mayor riesgo en el asma, pero la alergia no es necesariamente su causa. Los más habituales son los ácaros, los epitelios de los animales, las esporas de los hongos, los pólenes y los alergenos ocupacionales.
  • INFECCIONES: la adopción de medidas higiénicas exhaustivas durante la infancia ha producido un retraso en el padecimiento de infecciones infantiles precoces que estimulan la inmunidad y protegen contra el asma y la atopia. Por el contrario, algunos procesos infecciosos se relacionan con un mayor riesgo de padecer asma, como la bronquiolitis de la infancia. Hoy en día se sabe que los virus pueden ser una causa frecuente de aumento de la sintomatología asmática.
  • OBESIDAD: recientes estudios han demostrado una relación entre asma y obesidad, así como una mejoría de la enfermedad tras la pérdida de peso.
  • ATOPIA: enfermos con asma y rinitis alérgicas presentan antecedentes familiares de acopia (asociación de eccema y alergia)

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